Bulimia nerviosa

La Bulimia Nerviosa (BN) es un Trastorno de la conducta Alimentaria (TCA) que se caracteriza principalmente, por la presencia de atracones y el uso regular de métodos compensatorios inapropiados (vómitos, laxantes, ejercicio físico compulsivo y restricción alimentaria), con objeto de evitar la ganancia de peso.

¿En qué consiste la bulimia nerviosa?

Una persona tiene un atracón cuando come una gran cantidad de comida, muy superior a lo que la mayoría de las personas comerían, en un corto periodo de tiempo y con la sensación de pérdida de control. Durante el episodio, la comida se ingiere con gran rapidez, apenas sin masticar, llevando a cabo mezclas inusuales de alimentos… Es habitual que la persona se esconda para atracarse por la vergüenza que le produce éste comportamiento, y que tras el atracón se sienta muy culpable. Los alimentos que se consumen suelen ser hipercalóricos, y coinciden habitualmente con aquellos que se intentan evitar en las comidas regulares.

Existen distintos factores que pueden desencadenar un atracón. Los más comunes suelen ser, el hambre y/o el deseo de un alimento, fruto de la restricción alimentaria a la que se someten las personas con BN. Actúan así mismo como desencadenantes habituales, los sentimientos y pensamientos negativos relacionados con el peso, la silueta o los alimentos. La emociones negativas tales como: el aburrimiento, la soledad, la tristeza y el estrés asociado a exámenes, trabajo, problemas interpersonales… pueden incrementar así mismo, la probabilidad de ocurrencia de los atracones.

Una vez que la persona ha sufrido un atracón, aparece un miedo intenso a engordar. Como consecuencia de ello, pone en marcha conductas compensatorias como estrategia para tratar de evitar la ganancia de peso.

Al igual que en la Anorexia Nerviosa, para una persona que padece BN la imagen, peso o figura tiene un papel primordial en su autoestima. Así mismo, sufre una intensa obsesión con el cuerpo y la comida.

Los atracones y las conductas compensatorias propias de éste trastorno, y en especial las conductas purgativas, entrañan un grave riesgo para la salud. Así mismo, la BN tiene importantes consecuencias a nivel psicológico. Es habitual, la inestabilidad emocional y el aislamiento social como consecuencia de la evitación de situaciones relacionadas con el cuerpo y la comida. Con frecuencia, éste problema interfiere negativamente en el rendimiento académico y laboral.

En una primera fase, la intervención se dirige a la eliminación de los atracones y conductas compensatorias inapropiadas, incorporación de hábitos alimentarios saludables, aprendizaje de técnicas de regulación emocional y reestructuración de ideas irracionales respecto al cuerpo y la comida. En una segunda fase, se trata la mejora de la imagen corporal. Por último, se interviene sobre los factores personales de vulnerabilidad que favorecieron el trastorno y que siguen presentes en la actualidad, con el objeto de prevenir recaídas.

El tratamiento psicológico que ha mostrado una mayor eficacia en el abordaje de la BN, es el tratamiento cognitivo-conductual focalizado. Desde finales de los años 70, el equipo del Dr. Fairburn en Inglaterra, se ha dedicado al estudio de la BN y al desarrollo de tratamientos de probada eficacia, siendo actualmente un referente a nivel internacional. En el centro ITEM, contamos con éste tratamiento y con profesionales expertos en su aplicación.

Tipos de tratamiento

Tratamiento individual (CBT)

Actualmente es el principal tratamiento para la Bulimia Nerviosa. Es una forma específica de terapia cognitivo conductual, desarrollada por el Dr. Fairburn. Actualmente existen dos protocolos:

CBT: Se trata de un protocolo de tratamiento centrado en los síntomas centrales de la Bulimia Nerviosa: atracones y medidas compensatorias inadecuadas. Una parte importante de la población afectada por Bulimia Nerviosa, muestra una respuesta positiva a este tipo de tratamiento.

CBT-E: Este protocolo interviene sobre los síntomas centrales de la BN, pero además aborda posibles problemas adicionales, como la baja autoestima, dificultades interpersonales, intolerancia emocional y perfeccionismo clínico. Estos problemas merecen una atención especial, ya que si no se tratan, dificultan la evolución positiva del problema  y facilitan las recaídas.

Tratamiento individual (CBT) más tratamiento basado en la familia (FBT)

Este tipo de tratamiento añade al mencionado, la intervención con la familia. Los profesionales de ITEM son pioneros en la intervención combinada con los pacientes y sus familiares. Se trabaja de manera individualizada con el paciente y paralelo a este tratamiento los padres son instruidos de manera específica en el  manejo de los síntomas de la Bulimia Nerviosa. Hoy en día, múltiples estudios muestran la superioridad del tratamiento individual cuando se combina con el trabajo familiar.

Tratamiento grupal con adolescentes y tratamiento basado en la familia

Específico para adolescentes con Bulimia Nerviosa y sus familias. La modalidad grupal incrementa los beneficios clínicos de éste tipo de intervención y disminuye costes.

Técnicas de intervención